Zoho – Datang Dari Pasar Berkembang Memiliki Keuntungannya

Beberapa minggu yang lalu, saya mendapat kesempatan untuk berbicara dengan Sridhar Vembu, CEO Zoho Corp, pemain yang kuat di pasar perangkat lunak SaaS. Kantor pusat perusahaan berada di Pleasanton, California, dan mayoritas dari sekitar 1.000 karyawannya berbasis di India dan Cina. Karakteristik ini dan lainnya membuat Zoho dan Sridhar, yang telah menghabiskan separuh hidupnya di India dan separuh (sebelumnya) di negara bagian, model yang sangat baik untuk inovasi digital di Amerika Latin.

Pertama, apa yang benar-benar mengganggu saya tentang Sridhar setelah obrolan kami adalah keseimbangan dari tiga karakteristik utama kepribadiannya yang muncul: 1) Semangatnya untuk "aspek orang" dalam membangun bisnis, 2) kepraktisan dan pemikiran tajam dan, akhirnya, 3) kebanggaan yang mendasari dan intensif (pada orang-orangnya, apa yang telah mereka capai, dll.) dan daya saing.

Saya tidak akan membahas banyak detail tentang perusahaan karena ada banyak sekali informasi di situs mereka dan di artikel lain. Singkatnya, Zoho bertaruh pada komputasi awan dan model pengiriman SaaS lebih awal dan baru sekarang benar-benar memukul langkah mereka di pasar dengan sekitar 2 juta pengguna. Seperti artikel terbaru di Majalah BusinessWeek, Zoho bersaing dengan raksasa seperti Google, Microsoft, dan Salesforce.com. Semua ini dari titik pada tahun 1999 ketika, seperti yang disebutkan Sridhar, mereka memiliki satu tujuan utama: bertahan hidup. Sekarang sasaran yang dapat diidentifikasi oleh banyak pelaku bisnis kecil, terutama di negara-negara berkembang seperti di Amerika Latin di mana modal berada dalam pasokan yang lebih pendek.

Jadi apa yang terjadi setelah 1999 untuk mengumpulkan begitu banyak kesuksesan? Itu tidak ada hubungannya dengan mendapatkan pendanaan Venture Capital (VC) karena mereka adalah perusahaan swasta yang telah boot sendiri sejak awal. Sridhar menyatakan bahwa strategi mereka terfokus pada kedalaman fungsi, luasnya penawaran, integrasi dan dukungan. Fokus integrasi adalah keuntungan bagi kegunaan karena mereka dapat mengintegrasikan fungsionalitas utama dari aplikasi mereka ke dalam proses kerja pelanggan mereka. Melalui "integrasi informasi kontekstual" hal-hal seperti email (bahkan Gmail) terintegrasi dengan produk CRM sehingga pelanggan dapat menyelesaikan pekerjaan mereka lebih cepat.

Dalam hal dukungan, setidaknya satu orang yang saya sebutkan Zoho ke sini di Amerika Latin, telah memiliki pengalaman luar biasa dalam hal ini. Sridhar menyebutkan bahwa bagian dari insinyur mereka & # 39; pelatihan yang memerlukan waktu bolak-balik pada jalur dukungan serta pemantauan basis data dukungan yang membantu mereka masuk ke dalam pola pikir pelanggan sejak awal. Untuk melaksanakan strategi semacam itu, Sridhar menyebutkan suatu sifat yang harus dimiliki perusahaan: kesabaran. Kesabaran untuk mengembangkan karyawan langsung dari sekolah menengah ke profesional yang produktif, kesabaran untuk menyelesaikan apa yang digambarkan Sridhar sebagai "masalah IT" usaha kecil dan kesabaran untuk membangun organisasi untuk masa depan.

Model yang luar biasa bagi perusahaan Amerika Latin untuk diikuti. Ada banyak sekali bakat di sini dan, perjalanan Sridhar dan Zoho dapat menjadi pelajaran bagi banyak orang. Seperti yang dia sebutkan, Sridhar sendiri melihat ke sejumlah perusahaan Jepang seperti Honda sebagai model untuk diikuti. Setelah Perang Dunia II, Jepang adalah negara berkembang (seperti India atau seluruh Amerika Latin) dan melalui kesabaran dan dedikasi, mereka mampu mencapai prestasi ekonomi dan teknologi yang kita terima hari ini. Penting untuk dicatat bahwa memodelkan diri sendiri setelah seseorang tidak bermaksud mengkloning mereka dan Sridhar telah pasti mengadopsi beberapa karakteristik model Jepang, tetapi tidak semua.

Poin terakhir ini adalah yang penting. Baru minggu ini saya sedang dalam pertemuan dengan beberapa pengusaha ketika seseorang bertanya kepada saya apakah jalur Kolombia menuju sukses adalah, antara lain, dalam menemukan Instansiasi dari Universitas Stanford (konteks percakapannya adalah kurangnya ekosistem di negara-negara ini seperti ada di Silicon Valley). Saya merasa bahwa contoh Zoho menunjukkan bahwa Anda tidak memerlukan salinan karbon dari ekosistem negara lain, Anda perlu membangun kekuatan yang Anda miliki dan, dalam kasus Zoho, yang dengan sabar menempel untuk strategi mereka dan membangun organisasi mereka.

Sridhar membuat poin besar tentang fakta bahwa di Silicon Valley ada banyak bakat untuk dipilih, terlepas dari keahlian apa pun yang Anda butuhkan. Bagi saya, Sridhar telah mengambil posisi yang kurang menguntungkan di pasar negara berkembang (bakat yang langka dengan keahlian kelas dunia) dan mengubahnya menjadi sebuah keuntungan. Dengan memberikan orang muda tanpa gelar sarjana kesempatan untuk berhasil membuktikan keberanian mereka dan bersaing dengan kekuatan internasional seperti Google dan Salesforce, Zoho memperoleh manfaat dari kelompok karyawan yang berkomitmen tinggi, bersemangat, dan berdedikasi yang dibina. Selain itu, kelompok kolaborator yang sangat termotivasi menyuntikkan banyak energi ke dalam perusahaan dan, menurut dia, "terus [him] muda"

Ketika saya berbicara dengan Sridhar, saya teringat buku John Hagel, Satu-satunya Ujung Lestari . Di dalamnya, Hagel menyebutkan dua area penting yang disentuh oleh CEO Zoho. Yang pertama berkaitan dengan kemampuan Zoho untuk menawarkan nilai pelanggan dengan biaya terjangkau yang selaras dengan pernyataan Hagel bahwa inovasi teknologi adalah peluang untuk "menciptakan lebih banyak nilai dengan biaya lebih murah." Lokasi, merekrut, pelatihan, dan budaya perusahaan Zoho yang dipasangkan dengan taruhannya di cloud computing memastikan bahwa itu selaras dengan tujuan menciptakan lebih banyak nilai dengan biaya lebih murah bagi pelanggan mereka. Selain itu, Hagel menunjukkan dalam bukunya bahwa mengelola di dua budaya "dapat menciptakan peluang baru untuk meningkatkan kinerja dengan menarik yang terbaik dari kedua budaya." Tentu saja, ini bukan berita untuk Sridhar yang hidup dan bernafas setiap hari.

Di Amerika Latin, banyak diskusi tentang pusat kewirausahaan atas kerugian daerah ketika dibandingkan dengan AS. Ini berjalan dari meratapi kelangkaan modal investasi; kurangnya sumber daya manusia yang tepat dan komponen ekosistem dan infrastruktur lainnya yang hilang. Namun, siapa pun dari Amerika Latin yang dapat mendengarkan Sridhar berbicara tentang pelayaran khususnya, akan benar-benar mulai merasa seolah-olah perusahaan yang berasal dari daerah berkembang seperti Asia atau Amerika Latin berada pada keuntungan yang berbeda jika dibandingkan dengan perusahaan AS. Perspektif yang luar biasa!

Sementara pemain seperti Salesforce.com, Microsoft, dan Google memiliki penawaran SaaS yang solid dan terfokus, Zoho telah menambahkan aplikasi ke dalam rangkaian pada kecepatan tinggi. Meskipun basis pengguna perusahaan juga terus bertambah, itu hanya sebagian kecil dari basis pengguna Google. Sridhar telah mendengar pengamatan ini sebelumnya dan saya yakin dapat membaca antara garis-garis sindiran yang kadang-kadang terselubung (kadang-kadang tidak) yang berarti bahwa mereka akan memakan makan siang Zoho suatu hari nanti. Tak pernah ada, saya yakin Sridhar benar (setidaknya untuk saat ini) dalam menegaskan bahwa pasang naik Google dapat mengangkat semua kapal yang mengambang di "laut" SaaS karena mereka membantu untuk mendidik pelanggan tentang nilai SaaS baru ini. penawaran.

Perusahaan itu menguntungkan dan bebas mengikuti strategi jangka panjangnya. Sementara ancaman Google (dan lainnya) mungkin akan menjadi lebih gamblang seiring berjalannya waktu, saya setuju dengan pandangan Sridhar bahwa perusahaan tidak terbunuh oleh persaingan; mereka bunuh diri. Tak pernah ada, satu area di mana saya percaya bahwa perusahaan perlu meningkatkan dalam pesan pelanggan atau pemasaran secara umum. Misalnya, alih-alih daftar aplikasi di beranda, akan lebih masuk akal untuk menyiapkan pelanggan dengan cepat tergantung pada proses vertikal atau bisnis spesifik mereka. Untungnya, ini adalah salah satu bidang perbaikan yang telah ditargetkan oleh perusahaan dan secara terbuka mengakui bahwa perusahaan dapat melakukan yang lebih baik di bagian pemasaran.

Saya pikir sudah jelas bahwa saya benar-benar menikmati percakapan saya dengan Sridhar di sejumlah level. Dia menyebutkan bahwa dia cukup bersemangat tentang topik bagaimana perusahaan pasar yang sedang berkembang dapat bersaing dengan perusahaan yang berbasis di pasar negara maju, yang juga merupakan hasrat saya yang kuat. Selama pembicaraan kami, saya mendapat kesan bahwa Sridhar memiliki keyakinan kuat bahwa perusahaan-perusahaan dari negara-negara berkembang dapat benar-benar bersaing dengan pijakan yang setara dengan "perusahaan tenda" dan benar-benar memiliki kelebihan yang mereka butuhkan untuk memanfaatkan. Semoga, di lain waktu, saya dapat berbicara sedikit lebih mendalam dengan Sridhar tentang topik inovasi digital di pasar negara berkembang.

Sebagai VC dalam kehidupan saya sebelumnya, saya memiliki kesempatan untuk berbicara dengan para pengusaha dan investor yang sangat cerdas dan cakap. Setelah percakapan saya dengan Sridhar, saya terkesan dengan dia seperti orang lain yang saya temui. Orang yang berbeda luar biasa karena alasan yang berbeda. Misalnya, para pendiri Google memiliki wawasan untuk memahami kebutuhan untuk mengatur informasi dunia dengan adopsi Internet yang semakin cepat. Yang lebih penting lagi, sebelum mereka sepenuhnya melihat betapa besar dan suksesnya mereka dapat menjadi perusahaan dengan model bisnis yang sebenarnya, mereka terjun dan mulai memecahkan masalah.

Memecahkan masalah yang begitu muluk-muluk dan ambisius adalah sesuatu yang sangat dihargai dan memang demikian. Tidak pernah ada, ada sejumlah dinamika, yang menciptakan kebutuhan untuk jenis-jenis perusahaan baru: yang menawarkan inovasi digital dengan biaya lebih rendah. Teknologi baru seperti komputasi awan, virtualisasi, dan pengiriman SaaS menyediakan fondasi digital. Juga, ternyata, pasar negara berkembang seperti Asia dan Amerika Latin, sebenarnya menawarkan keuntungan yang dapat dimanfaatkan oleh pengusaha cerdik. Seperti yang ditunjukkan oleh lintasan Zoho, untuk melaksanakan ini dengan benar membutuhkan sejumlah kompetensi seperti visi yang jelas, kepemimpinan yang kompeten, pengembangan sumber daya manusia yang terfokus, dan yang terpenting … kesabaran.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *