Apakah Kesuksesan Viet Cong Tegas dalam Membujuk Amerika Serikat untuk Meluas di Vietnam Selatan?

Jelas bahwa Vietnam Selatan saja tidak mampu menahan Viet Cong. Para pejuang DRV telah menunjukkan kecakapan tempurnya di Dien Bien Phu pada tahun 1954 dan telah memenangkan pertempuran melawan tentara Vietnam Selatan bahkan ketika kalah empat banding satu. Tanpa keterlibatan yang meningkat dari AS, wilayah selatan pasti akan jatuh. Namun kita perlu menilai, mengapa AS menginginkan Vietnam non-komunis di tempat pertama jika kita ingin memastikan seberapa jauh keberhasilan VC yang memprovokasi Amerika untuk meningkatkan konflik. Ini akan mengidentifikasi faktor-faktor lain yang membantu membujuk AS untuk meningkatkan keterlibatannya.

Tidak seperti Korea, perang di Vietnam tidak memiliki garis depan. Medan rimba tidak cocok untuk perang gerakan dan keuntungan terestrial 'konvensional'. Untuk kredit Viet Cong, mereka mengeksploitasi ini dengan cemerlang. Mereka tahu bahwa AS dapat menggerakkan mereka dengan senjata (dari udara dan laut pada tahun 1961) dan memilih untuk bertarung ketika kondisi menguntungkan bagi mereka. Ironisnya ini adalah taktik yang digunakan oleh penduduk asli Amerika satu abad sebelumnya, ketika mereka bertempur melawan Angkatan Darat AS. Tidak seperti suku Penduduk Asli Amerika, Viet Cong semua bertempur sebagai satu dan memiliki kemewahan yang berguna karena mereka dapat mengelompokkan kembali melintasi perbatasan Laos atau Kamboja dalam keamanan relatif. Selain itu, VC menguasai banyak daerah pedesaan di selatan selama tahun 1961-1968 dan seterusnya. Ini berarti bahwa mereka bisa menyerang sesuka hati dengan target di mana saja di selatan – dan kemudian mencair lagi sebelum keterlibatan apapun memiliki kesempatan untuk pergi dalam mendukung musuh mereka. Mereka bahkan membawa banyak dari mereka yang mati pergi bersama mereka untuk menghindari kebobolan propaganda atau keuntungan intelijen apa pun kepada lawan-lawan mereka. AS dapat memerangi ini sampai batas tertentu dengan menggunakan kekuatan udara tetapi membom musuh yang tersembunyi, secara relatif membabi buta, menghabiskan banyak uang untuk hadiah yang sangat sedikit. AS di Vietnam Selatan membutuhkan pasukan di lapangan – dan banyak dari mereka.

Presiden Kennedy menulis sebuah buku tentang efek malapetaka dari menenangkan Hitler dan dia bertekad untuk tidak menenangkan komunisme. Mengingat bahwa Laos adalah tetangga Vietnam, pemerintahan Kennedy yang masuk dihadapkan pada masalah Laos yang didominasi oleh komunis, yang kemudian akan dapat mempengaruhi banyak peristiwa di Vietnam. Karena Laos membatasi Cina, itu secara efektif terlarang bagi setiap gangguan yang dipimpin AS. Vietnam juga berbatasan dengan China sehingga ketika itu dipartisi pada paralel ke-17, itu pasti tak tertahankan bagi pemerintahan Kennedy untuk mempengaruhi peristiwa di Vietnam Selatan mengingat bahwa negara baru ini tidak memiliki perbatasan dengan Cina. Selain itu, tanpa Vietnam Selatan yang independen, yang populasinya jauh lebih besar daripada Laos, maka Thailand dan Malaya dan sumber daya alam karet dan timah mereka juga akan terancam.

Tentu saja tidak sulit bagi pemerintah Kennedy untuk mendukung intervensi AS di Vietnam Selatan. Opini di AS pada saat itu sangat tidak percaya ada hubungannya dengan komunisme. Pendapat publik membantu mengarahkan Truman dan Acheson selama Korea dan pada kenyataannya bisa mendorong politisi yang kurang berperasaan untuk berperang melawan Tiongkok. Kennedy tidak perlu terlalu takut akan intervensi langsung Cina, Cina dan Uni Soviet puas hanya untuk menyediakan senjata dan pasokan ke Vietnam Utara. Tidak mengherankan kemudian bahwa AS tidak keberatan untuk meningkatkan dukungan mereka ke selatan.

Situasi di Eropa dengan pasokan udara NATO ke Berlin membantu membangkitkan perasaan anti komunis di Barat. Teori domino Eisenhower, krisis rudal Kuba semuanya berkontribusi pada hal ini. Di Vietnam, pertama kali pemerintahan Diem yang tidak populer yang berkontribusi terhadap kerusuhan dan kemudian dengan pembunuhannya, selanjutnya terjadi destabilisasi di Vietnam Selatan. Kekuatan AS tumbuh hingga lebih dari 16.000. Ketika Kennedy dibunuh, Vietnam Utara mengambil keuntungan penuh dan mengintensifkan upaya mereka di selatan. Ini memaksa Presiden Johnson bertindak. Pertama dia menyetujui operasi rahasia terhadap utara dan tahun berikutnya, Operasi Rolling Thunder diluncurkan untuk menghancurkan sistem transportasi Vietnam Utara, pangkalan industri dan pertahanan udara. Operasi Steel Tiger menargetkan Jalur Ho Chi Minh.

Akhirnya, kita perlu melihat strategi Amerika di Vietnam yang tidak diragukan lagi berkontribusi pada keberhasilan VC. Prancis telah memanfaatkan suku T'ai, yang akrab dengan medan dalam perang mereka melawan Viet Minh tetapi Prancis bisa mengembangkan ini lebih lanjut, terutama di Dien Bien Phu. AS tampaknya tidak belajar dari kesalahan Prancis dan strategi mereka mencari dan menghancurkan dan kekuatan api besar ditemukan ingin melawan Viet Cong yang licik dan sukar dipahami. Keputusasaan Jenderal Westmoreland menjadi nyata ketika ia mendukung 'jumlah anggota' komparatif dari dua faksi yang bertikai. Dia dengan putus asa berharap bahwa perang gesekan akan mengakhiri perang demi kebaikan Amerika. Memang, VC biasanya kehilangan lebih banyak pria, tetapi mereka memiliki lebih banyak untuk menggantikan mereka dan orang-orang Vietnam memiliki sejarah bertahun-tahun kesulitan dan konflik yang bertahan lama. Masyarakat pemilih Amerika tidak memiliki kesabaran untuk perang berkepanjangan dan VC menyadari hal ini. Bahkan ketika VC menyimpang dari taktik tabrak lari mereka dan dipukuli di medan perang, seperti selama serangan Tet, mereka masih berhasil mendapatkan kemenangan psikologis dan, boleh dibilang, kemenangan moral melawan orang Amerika di Vietnam, mengetahui bahwa VC dapat mogok sesuka hati di mana saja. Akan tetapi, yang lebih penting adalah dampak psikologis dan emosional pada jutaan orang Amerika yang kini semakin muak dengan perang, menyaksikan peristiwa yang terjadi setiap hari di TV mereka.

Singkatnya, pasukan AS membentuk 40% dari gabungan pasukan AS / SV pada tahun 1968. Sejauh ini alasan terbesar untuk ini adalah Viet Cong. Jika orang Amerika bertempur dengan Tentara Vietnam Selatan, maka perang akan segera berakhir. Tetapi Amerika berperang dengan Viet Cong. Setiap kali AS membuat langkah militer, VC tidak bernegosiasi – mereka membalas. Inilah poin yang membawa kita pada kesimpulan bahwa keberhasilan VC adalah faktor terbesar yang menyebabkan AS meningkatkan keterlibatannya. Memang, tak lama setelah serangan Tet, Westmoreland meminta 200.000 pasukan tambahan. Sayangnya untuk Amerika, VC tampaknya memiliki kemampuan bertarung yang dalam, diasah selama tahun berdarah setelah tahun berdarah perjuangan melawan Jepang pertama (di mana Amerika Serikat secara ironis sekutu), kemudian perjuangan sembilan tahun sebelum mengalahkan Prancis dan akhirnya , yang paling mahal namun mengejutkan, memaksa kekuatan Amerika keluar dari Vietnam.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *